La Ferme de la Chapelle

L'histoire de la ferme

FR

Pour trouver les origines premières de la longue et inspirante histoire de La Ferme de la Chapelle, quadrilatère en moellons de grès, piqué d’une tour carrée classée, c’est jusqu’au XVIe siècle que l’on est invité à remonter le temps.

En effet, c’est probablement aux alentours de 1516 que le Prince-évêque de Liège, Erard de la Marck, décida d’octroyer au châtelain Englebert de Presseux les terres formant la seigneurie de Hautregard. Cet officier du Marquisat de Franchimont fit alors construire le château primitif de Johoster, toute première bâtisse à avoir vu le jour sur l’actuel emplacement de la Ferme de la Chapelle.

Aujourd’hui encore, on peut lire, sur la clé de voûte de la porte charretière d’entrée, la mention « 1660 R 1827 ». La consultation des archives permet d’élucider l’inscription : 1660 est la date de reconstruction du château de Johoster, qui a vu son aspect primitif modifié. Quant à 1827, le « R » suggère qu’en cette année, la bâtisse a fait l’objet d’une restauration. La propriété est restée aux mains de la famille de Presseux de Hautregard jusqu’en 1878, date de son passage à la famille du notaire Neuville de Liège.

Sans doute les heures historiquement les plus intenses de la Ferme de la Chapelle remontent-elles à la Seconde Guerre mondiale, quand ses murs servirent de refuge aux maquisards et à l’armée secrète, sous la houlette de Marie Rachel Bouffa. C’est en 1921 que cette dernière avait acquis la propriété, qui, des Neuville, était partiellement passée aux mains de la famille Delhez. La résistante, après avoir notamment orchestré le sauvetage et l’hébergement d’une famille juive de sept personnes au sein de la Ferme, fut déportée à Ravensbrück, dont elle ne reviendra pas. L’ouvrage Marie Rachel Bouffa ou le don de soi silencieux, écrit en 2007 par André Andries, est consacré à son histoire.

La Ferme de la Chapelle doit la structuration actuelle de son ossature et de ses volumes aux transformations et travaux de gros œuvre entrepris dans les années 1970, à l’initiative des propriétaires d’alors, la famille Jeghers.

De nos jours, les aménagements du corps principal de logis, de deux autres logements dans les ailes Est et Ouest, ainsi que de l’ensemble des espaces extérieurs de la propriété sont le fait de la plus récente restauration en date, celle de 2017. Des travaux d’importance ont été entrepris, incluant l’aménagement d’un jardin de vingt-cinq ares. Un effort poursuivi par la conception, initiée en 2020, d’un potager d’envergure à l’arrière de la Ferme.

Une des ailes de la bâtisse offre aujourd’hui aux amateurs de nature, de calme et de balades forestières l’opportunité de vivre de l’intérieur l’expérience de cette demeure historique, puisqu’un gîte de trois chambres y accueille touristes et visiteurs.

Au rang des nombreux attraits avoisinants, le plus proche est sans conteste la Chapelle du Bon Air, qui se tient précisément en face de l’allée de la Ferme de la Chapelle. Construite en 1671, la Chapelle, aujourd’hui classée, relevait, à l’origine, du domaine de Hautregard, tout comme le Château du même nom.

NL

Om de oorsprong te vinden van de lange en inspirerende geschiedenis van de Ferme de la Chapelle, een vierkantshoeve in zandsteen, met een geklasseerde toren, moeten we terug naar de XVIde eeuw.

Het is wellicht rond 1516 dat de Prins-bisschop van Luik, Erard de la Marck besliste om aan kasteelheer Englebert de Presseux een stuk land toe te kennen die de Seigneurie van Hautregard werd. Deze officier van het markizaat van Franchimont liet het primitief kasteel van Johoster bouwen, het eerste gebouw van wat de huidige Ferme de la Chapelle is.

Vandaag de dag nog vinden wij op de sluitsteen van de ingangspoort de vermelding “1660 R 1827” terug. Onderzoek van de archieven laat ons toe deze inscriptie toe te lichten : 1660 is de datum van de reconstructie van het kasteel van Johoster, waarbij het primitief aspect veranderd werd. Wat “R 1827” betreft, de “R” suggereeert dat in dat jaar 1827 het gebouw een restauratie onderging. Het landgoed is in handen gebleven van de familie Presseux de Hautregard tot in 1878, waarna het overging op de familie van notaris Neuville de Liège.

Voor de meest historische en intense tijden van de Ferme de la Chapelle moeten wij terug naar de Tweede Wereldoorlog, wanneer het een schuiloord werd voor verzetslieden en het geheime leger, onder de hoede van Marie Rachel Bouffa. In 1921 had zij het landgoed gekocht, dat de familie Neuville toen al grotendeels had overgedragen aan de familie Delhez. Deze verzetstrijdster is, na er 7 leden van een Joodse familie verschanst en geherbergd te hebben, gedeporteerd naar Ravensbrück, waar zij nooit van terugkwam. André Andries heeft in 2007 een werk gewijd aan haar leven “Marie Rachel Bouffa ou le don de soi silencieux”.

De Ferme de la Chapelle dankt haar huidige structuur en volumes aan de transformaties ondernomen in de jaren ’70, op initiatief van de toenmalige eigenaars, de familie Jeghers.

Heden dateert de meest recente restauratie van 2017, waar het hoofdgebouw, twee andere wooneenheden in de oost- en westvleugel, alsook het geheel van de externe ruimtes volledig ingericht werden. Belangrijke werken werden ondernomen, waaronder de aanleg van een tuin van 25 are. In 2020 werd een aanvang genomen met de aanleg van een grote groententuin aan de achterzijde van het gebouw.

In één van de vleugels van het gebouw kunnen liefhebbers van de natuur, de kalmte en boswandelingen, genieten van de mogelijkheid dit historisch gebouw van binnen te beleven. Er is namelijk een gite van drie kamers ondergebracht voor toeristen en bezoekers.

Een van de meest nabije bezienswaardigheden is zonder twijfel de Chapelle du Bon Air die zich pal voor de ingang van de Ferme de la Chapelle bevindt. Gebouwd in 1671, maakte deze thans geklasseerde kapel oorspronkelijk deel uit van het domein van Hautregard, evenals het kasteel van dezelfde naam.

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